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IMPACTO DOS PSICODÉLICOS NA COGNIÇÃO SOCIAL E DMN (Default Mode Network)


Um novo estudo publicado na Neuroscience & Behavioral Review revela que os psicodélicos ativam partes da Rede de Modo Padrão, ao contrário de pesquisas anteriores sugerindo que eles desativam o DMN.

A rede de modo padrão desempenhou um papel importante na tentativa de revelar como os psicodélicos podem funcionar em nossos cérebros. O DMN é essencialmente um grupo de regiões cerebrais interconectadas que estão associadas à introspecção. As regiões do cérebro estão relacionadas à auto-reflexão e à autocrítica, e a atividade intensificada do DMN está ligada à divagação mental , viagem no tempo e nossa capacidade de ter empatia com os outros (ou seja, teoria da mente ). Estudos descobriram que o DMN pode ser particularmente hiperativo em indivíduos que sofrem de depressão , ansiedade e TOC . Por outro lado, a Rede da Teoria da Mente (TOM) está associadatomada de perspectiva , nossa capacidade de identificar ou entender o que os outros pensam em uma situação específica. Até agora, não havia nenhuma pesquisa investigando como essas duas redes se sobrepõem e funcionam juntas. Além disso, não houve pesquisa sobre como essas regiões interagem sob a influência de psicodélicos. Para desvendar o mistério que envolve essas redes e como os psicodélicos afetam seu relacionamento neural, um grupo de cientistas decidiu realizar uma meta-análise quantitativa de 88 estudos com um total de 2.122 participantes.

O estudo , publicado na Neuroscience & Behavioral Review, revelou que o córtex cingulado , mais especificamente as regiões BA23 e BA31, desempenha um papel importante na forma como essas redes se sobrepõem e que os psicodélicos afetam a forma como essas áreas interagem umas com as outras. De acordo com os pesquisadores, os efeitos dessas substâncias na Teoria da Mente e na cognição social podem desvendar parte do mistério por trás de seu potencial terapêutico e como essas redes se relacionam com nosso senso de identidade.

Os principais destaques do estudo são que:


  • A rede de modo padrão e a teoria da mente estão relacionadas à forma como percebemos e entendemos o “eu” e os outros.

  • Os psicodélicos mudam nossa autopercepção e modulam o pensamento social.

  • Este é o primeiro estudo que investiga como a cognição social e os psicodélicos se sobrepõem.

  • Os psicodélicos e o DMN afetam as mesmas regiões cerebrais envolvidas na cognição social, mais especificamente o córtex cingulado, o giro temporal médio e o giro frontal, que estão relacionados ao pensamento social e à nossa compreensão dos outros.

Cognição social, ToM e DMN Ao realizar sua análise de pesquisa, os pesquisadores notaram que um conjunto específico de regiões do cérebro apareceu consistentemente enquanto investigavam uma sobreposição entre a cognição social, as redes ToM e DMN. Essas regiões estão localizadas nas áreas límbicas do córtex cingulado(maiores regiões de ativação que fazem parte do DMN e que está envolvido com a formação e processamento de emoções, aprendizado e memória), bem como o giro temporal médio (responsável pelo processamento visual, compreensão da linguagem e memória) e giro frontal ( responsável pela memória, atenção, julgamento). Os pesquisadores descobriram que os psicodélicos também parecem afetar as regiões ToM e cognição social da mesma forma que a rede de modo padrão. Essa descoberta ajuda a entender melhor a experiência psicodélica, que geralmente é caracterizada por uma sensação de estados alterados de consciência, um profundo senso de conexão, empatia emocional intensificada e mudanças nas percepções de si mesmo. Essa, porém, não é a descoberta mais interessante. A análise da pesquisa mostrou que as áreas do cérebro ativadas durante as tarefas ToM são quase as mesmas que as ativas durante os estados de repouso, assim como as ativas durante a cognição social e as tarefas DMN. Isso significa que, ao contrário do que pensavam os pesquisadores, a DMN não parece desempenhar um papel específico na rede ToM. Em vez disso, a rede desempenha um papel mais geral em uma gama mais ampla de tarefas cognitivas sociais, como mostrar empatia, atribuição de emoção, “crença falsa”, reconhecimento de emoção facial e assim por diante.


A diferença em relação à hipótese original dos pesquisadores pode ser porque o DMN está envolvido em ambas as funções cerebrais (o ToM e a cognição social), o que sugere que pode haver outras redes responsáveis ​​por suas diferenças. Apesar disso, o estudo demonstrou que a cognição social e as funções ToM compartilham o córtex cingulado, que é uma parte fundamental da rede de modo padrão.


Os psicodélicos desativam o DMN? Até agora, uma das teorias mais discutidas sobre como os psicodélicos funcionam no cérebro era que essas substâncias diminuem significativamente a atividade na rede de modo padrão enquanto aumentam a conectividade em outras regiões do cérebro. De acordo como médico psiquiátrico e pesquisador da ayahuasca Simon Ruffell, “Estudos de imagens cerebrais sugerem que, quando os psicodélicos são absorvidos, eles diminuem a atividade na rede de modo padrão. Como resultado, o senso de identidade parece desligar temporariamente e, portanto, as ruminações podem diminuir. Os estados cerebrais observados mostram semelhanças com estados meditativos profundos, nos quais o aumento da atividade ocorre em vias que normalmente não se comunicam. Esse processo foi comparado à desfragmentação de um computador. Depois disso, parece que a rede de modo padrão se torna mais coesa. Achamos que essa pode ser uma das razões pelas quais os níveis de ansiedade e depressão parecem reduzir.” Um estudo de 2017 intitulado Psilocibina para depressão resistente ao tratamento: mecanismos cerebrais medidos por FMRI propuseram ainda que o potencial terapêutico da psilocibina se deve à sua capacidade de 'reiniciar' o DMN, desligando-o e permitindo “uma subsequente reintegração e retomada do funcionamento normal .” No entanto, ao comparar a literatura anterior sobre psicodélicos e o DMN, os pesquisadores não conseguiram encontrar evidências significativas de que os psicodélicos desativam o DMN , como sugerido anteriormente . Em vez de desativar o DMN, os pesquisadores agora acreditam que os psicodélicos podem realmente ativar algumas áreas específicas do DMN, especialmente aquelas relacionadas à cognição social e à Teoria da Mente. Portanto, pode ser possível que essas redes desempenhem um papel fundamental na compreensão de como os psicodélicos funcionam no cérebro e seus efeitos em nosso pensamento e interações sociais. Mais importante ainda, as áreas do cérebro onde a cognição social, Teoria da Mente, DMN e psicodélicos se sobrepõem são o Córtex Cingulado Anterior (ACC) associado à autoperspectiva ( autoavaliação ) e o Córtex Cingulado Posterior (PCC) associado à memória autobiográfica . O fato de que essas áreas do cérebro estão ativas quando tomamos psicodélicos e quando pensamos sobre nós mesmos e sobre os outros sugere que a autoperspectiva e as memórias autobiográficas são as funções cerebrais que conectam essas redes. Essas descobertas apoiam a ideia de que nós, como humanos, estamos predispostos a pensar socialmente (cognição social) por padrão, o que pode ser porque a forma como nos definimos está intimamente relacionada às nossas memórias autobiográficas e autopercepção. É importante mencionar que os psicodélicos afetam outras regiões do cérebro que não foram investigadas para os propósitos deste estudo, e essas áreas que desempenham um papel em nossa autoconsciência, tomada de decisão e planejamento podem ter um efeito indireto em nossa autopercepção. e pensamento social.

Potencial Terapêutico

A análise sugere que os psicodélicos podem ter um potencial terapêutico para condições marcadas por déficits na cognição social e na Teoria da Mente (ToM), como transtornos do espectro do autismo , transtorno bipolar e doenças neurodegenerativas (NDs) como Parkinson e Alzheimer.

Nessas condições, as pessoas têm dificuldades para entender a si mesmas e interagir e entender os outros, ou têm dificuldade para interpretar sinais sociais e ter empatia com os outros. Uma deficiência nessas funções pode afetar a capacidade das pessoas de formar relacionamentos significativos, envolver-se em interações sociais e navegar em situações sociais. A capacidade dos psicodélicos de afetar áreas do cérebro associadas à cognição social e ToM pode potencialmente melhorar a capacidade de pessoas com déficits nessas funções cerebrais de entender e se envolver com outras pessoas.

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