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Psicodélicos podem ajudar a reabrir as janelas de aprendizado da infância


Um estudo publicado na Nature mostrou que os psicodélicos podem reabrir janelas de aprendizado no cérebro, conhecidas como “períodos críticos”, que normalmente ocorrem durante a infância. Essa descoberta permite que os pesquisadores entendam melhor como essas substâncias podem ser usadas no tratamento de condições mentais graves, como depressão e ansiedade. Além disso, o estudo também sugere que os psicodélicos podem beneficiar outras condições, como certos tipos de cegueira e surdez.

“Durante períodos específicos de desenvolvimento do cérebro, o sistema nervoso exibe maior sensibilidade a estímulos etologicamente relevantes, bem como maior maleabilidade para modificações sinápticas, de circuito e comportamentais”, escreveu a equipe de pesquisadores liderada pelo neurocientista Gül Dölen, da Universidade Johns Hopkins, explicando quais são os períodos críticos. “Os neurocientistas há muito procuram métodos para reabri-los para encontrar benefícios terapêuticos”.

É comum que essas janelas de aprendizado, que normalmente ocorrem durante a infância, acabem se fechando com o tempo, dificultando a absorção de novos hábitos e conhecimentos.

Em um artigo anterior de 2019 publicado na Nature , a equipe de Dölen já havia demonstrado que o MDMA é capaz de reabrir períodos críticos. Neste novo estudo, os pesquisadores decidiram testar outras substâncias.

Por meio de testes em camundongos, eles descobriram que cada psicodélico é capaz de ativar essa janela de aprendizado por um período de tempo diferente, com viagens mais longas resultando em uma abertura maior. Por exemplo, uma experiência com cetamina, que dura aproximadamente 30 minutos em humanos, abriu um período crítico de dois dias em camundongos. As sessões com MDMA, com duração de até cinco horas, mantiveram a abertura por duas semanas. O LSD, com efeito de até oito horas, conseguiu uma abertura de três semanas. A ibogaína, que pode durar até 36 horas em humanos, manteve os camundongos em estado aberto por quatro semanas (o período máximo de medição).

A Chave Mestra

Esses estudos também podem ajudar a entender os mecanismos de recuperação motora. Como Dölen explicou em um artigo para a revista Wired , imediatamente após um derrame, por exemplo, um período crítico se abre naturalmente e se fecha vários meses depois. Se a teoria estiver correta, a reabertura causada por psicodélicos pode ajudar os pacientes a recuperar suas habilidades motoras. Entender essa questão, ou seja, demonstrar que os psicodélicos podem ser usados ​​em várias frentes, é o próximo passo na pesquisa de Dölen.

Como afirmou a psiquiatra Rachel Yehuda na Wired , as descobertas do estudo ajudam a explicar “como algo tão efêmero quanto a experiência psicodélica pode ter efeitos duradouros e transformadores muito além do período de tempo em que a substância está presente”.

Dölen lembra, no entanto, que essa reabertura também representa um período de vulnerabilidade, destacando a necessidade de terapias psicodélicas serem realizadas em ambientes controlados com equipes especializadas. Embora a descoberta do mundo possa ser encantadora para as crianças, por exemplo, elas também são mais impressionáveis. “Podemos realmente atrapalhar mais as crianças do que os adultos”, disse o pesquisador à Wired , enfatizando a importância de proteger os jovens da exposição a materiais potencialmente perturbadores. “Você quer ensinar coisas novas para as crianças, mas não quer que elas aprendam japonês por meio da pornografia japonesa.”

Por isso ela se refere à reabertura de um período crítico como uma ferramenta “extremamente agnóstica”, pois pode não ser totalmente boa ou ruim.

“Os resultados [do estudo] sugerem que os psicodélicos podem servir como uma 'chave mestra' para desbloquear uma ampla gama de períodos críticos”, escreveram os pesquisadores.

“Na verdade, evidências recentes sugerem que a administração repetida de cetamina é capaz de reabrir o período crítico para a plasticidade de dominância ocular, visando a matriz extracelular (MEC). Esse conhecimento expande o escopo dos distúrbios que podem se beneficiar do tratamento psicodélico (incluindo autismo, derrame, surdez e cegueira); explorar essa possibilidade é uma prioridade óbvia para estudos futuros.”

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